物料塔是以塔内填料作为气液两相接触元件的传质设备。填料塔的塔体为立式圆筒,塔底设有填料支撑板。在包装材料上方设置有包装压板,防止上升气流吹入。液体从塔顶通过液体分布器喷洒到填料上,沿填料表面流下。气体从塔底进入,由气体分配装置分配(小直径塔通常不使用气体分配装置)。填料塔属于连续接触式气液传质设备。两相的组成随着塔的高度不断变化。在正常操作下,气相连续,液相分散。

液体沿填充床向下流动时,逐渐趋向于向塔壁集中,使得塔壁附近的液体流量逐渐增大。这种现象被称为壁流。壁流效应导致填充床内气液两相分布不均匀,从而降低传质效率。因此,当填料层较高时,需要在中间用再分配装置分段。液体再分配装置包括两部分:液体收集器和液体再分配器。从上部填料流下的液体被液体收集器收集,送至液体再分布器,再分布后喷洒在下部填料上。

填料塔具有社会生产管理能力大,分离技术效率高,压降小,持液量小,操作系统弹性大等优点。

填料塔也存在一些缺点,如包装成本高,当液体负荷小,降低传质效率,不能直接用于悬浮物或易聚合材料;不适合侧进料复合蒸馏。板塔是气液或液液系统的分级接触传质设备,由一个圆柱形塔和塔内一定间距的若干塔板组成。它广泛应用于蒸馏和吸收,一些类型(如筛板塔)也用于萃取,也用作气液相反应过程的反应器。